Питание пчелиной семьи

Питание пчелиной семьи


Питание пчелиной семьи

Среди животных, так же как и среди людей, встречаются изощренные лакомки. Но люди имеют широкие возможности для удовлетворения своих капризов, тогда как у животных природа строже определила каждому виду, что он может есть и чего нет. Одни насекомые — вегетарианцы, а другие — кровожадные хищники. Гусеницы некоторых бабочек питаются листьями различных видов растений, но существует гусеница, которая живет только на иве-бредине и пренебрегает другим кормом, даже если ей грозит голодная смерть.

Эти различия удивительны, потому что, в сущности, все люди и все животные (поедающие какую-то определенную пищу или всеядные) нуждаются в одних и тех же питательных веществах. Только они вводят их в организм в несколько различной форме. Нам всем нужны жир и сахар — это горючие вещества для нашей живой машины, источник силы наших мышц, они так же необходимы нам, как топливо паровозу. Однако из этого не следует, как говорят детям, что мы должны есть одни сладости.

Хлеб и картофель тоже источники сахара для нашего организма, потому что крахмал — их основная составная часть — в химическом отношении близок к сахару и наши органы пищеварения перерабатывают его в сахар. Но нам нужен и белок, ведь тело человека (и животного) состоит главным образом из белковых веществ и может расти, только если будет получать с пищей белок.

Пчелы тоже нуждаются в этих двух видах питательных веществ. Редко у кого можно встретить такое четкое разделение корма на два сорта. Пчелы-сборщицы ищут и приносят в жилище как отдельные элементы питания богатый сахаром и почти свободный от белка мед, поставляющий телу пчелы тепло и энергетический материал, и цветочную пыльцу — незаменимый строительный материал для растущего тела.

И то и другое пчелы находят в цветах, прилежно копошась в цветочных венчиках. Голодных ртов много и зимой, но цветов в это время нет. Поэтому в весенние и летние месяцы, когда все цветет и дает богатый «взяток», пчелы собирают излишек меда, который расходуют зимой. Воспитание молодых пчел, растущему телу которых необходим белок, ограничено весенними и летними месяцами. Вот почему пчелы запасают цветочную пыльцу в таком количестве, чтобы не возникало перерывов в питании расплода в те недели, когда нет поступления свежей пыльцы в улей.

Что такое мед и как пчелы, его собирают

Сорвав головку лугового клевера и осторожно выдернув из нее несколько отдельных цветков, а затем разжевав их нижние, имеющие форму трубочек концы, мы ясно почувствуем сладкий вкус. Если пчелы еще не успели опустошить наши цветки, то в конце цветочной трубочки мы заметим маленькую прозрачную капельку — это сахарный сироп. Большинство цветков выделяет в глубине своих цветочных оснований такой сахаристый сок.

Ботаники называют его нектаром — и по праву. Так древние греки называли напиток богов. Он обладал изумительным ароматом и даровал бессмертие. Мед, бесспорно, также имеет приятный аромат. Он, правда, не наделяет бессмертием, но многие пчеловоды преклонного возраста— как и некоторые врачи — твердо убеждены, что мед полезен для здоровья и продлевает жизнь. Так ли это на самом деле, и если так, то почему, — ученым еще предстоит исследовать.

Питание пчелиной семьи

В некоторых цветках капельки нектара лежат открыто у основания лепестков развернутого венчика (рис. 11), и их посещают не только пчелы, но и мухи, жуки, а также прочие лакомки из мира насекомых.

Питание пчелиной семьи

У других цветков, как, например, у клевера или цветка термопсиса (рис. 12,) нектар выделяется на дне глубоких трубочек венчика, откуда его могут достать только насекомые, снабженные от природы специальным приспособлением: у пчел, шмелей и бабочек над ротовым отверстием поднимается подвижный, остроумно устроенный хоботок (см. рис. 7), при помощи которого они могут засасывать сахаристый сок даже из глубоких трубочек венчика.

Питание пчелиной семьи

Питание пчелиной семьи

Все, что попадает в наш желудок, переваривается и, бесспорно, принадлежит только нам. А вот желудок (медовый зобик) пчелы (рис. 13) можно сравнить с хозяйственной сумкой, содержимое которой принадлежит всему семейству — всем членам пчелиной семьи. При посещении Цветков капельки нектара одна за другой текут через хоботок и длинный пищевод в медовый зобик. Если пчела проголодалась, она немного приоткрывает клапан (рис. 13), который отделяет «общественный желудок» от впадающей в него кишки. Только то, что проникает в нее, переваривается пчелой и идет на удовлетворение потребностей ее собственного организма.

Большую же часть содержимого медового зобика пчела, вернувшись в улей, отрыгивает, и это служит удовлетворению потребностей всего сообщества. Говорить, что пчелы собирают мед, не совсем правильно.

Они собирают нектар и делают из него мед. Только что принесенный нектар сборщицы раздают своим многочисленным ульевым подругам, а те многократно отрыгивают эту маленькую капельку и держат ее перед ртом в теплом воздухе улья; в результате из нее испаряется много воды, а затем она сгущается в открытой ячейке. Так в течение нескольких дней из жидкого нектара получается наполовину готовый мед. Одновременно действуют секреты желез пчел, благодаря которым сахар частично переходит в более легко переваримую форму — так же как это происходит в нашем желудке. Пчелы как бы освобождают наш желудок от работы по перевариванию этого продукта.

Кроме того, мед (по-видимому, благодаря едва заметным следам каких-то пока еще не открытых веществ, которые вырабатываются цветами или организмом пчелы) высоко ценится и как пищевой продукт. Так из сладкого сока цветов пчелы приготовляют непортящийся и полезный мед. Но не надо забывать, что источник сахара — нектар, а аромат меда — запах цветов, воспринятый нектаром, к которому добавился запах самих пчел и воска.

Итак, цветы — основные производители этого изысканного пищевого продукта; пчелам мы обязаны его улучшением и тем, что мед вошел в наше меню: человеческого терпения не хватило бы на то, чтобы собирать с цветков крошечные капельки нектара.

Количество нектара, которое пчела приносит домой в результате одного полета за взятком, невелико, но ведь и ее медовый зобик немногим больше булавочной головки, и ей приходится раз 60 накачивать и опорожнять его, чтобы собрать наперсток меда. А капелька нектара, которую предлагает ей каждый отдельный цветок, и того меньше; чтобы наполнить медовый зобик, нашей сборщице приходится посетить не менее 1000—1500 цветков клевера. Если, несмотря на это, некоторые пчелиные семьи в благоприятные периоды запасают в течение одного дня более чем по килограмму меда, это только доказывает, насколько Усердно они работают. И пусть лакомка, проглатывая ложку меда с такой же легкостью, как ложку молока, иногда задумается о том, с каким трудом он был добыт.

Цветочная пыльца и „штанишки» пчел

Цветочную пыльцу легче заметить в цветах, чем глубоко запрятанную капельку нектара. Ее вырабатывают пыльники тычинок (пыльцой ее называют за сходство с пылью). В каждом цветке в зависимости от вида растения имеется определенное число тычинок, которые нежными нитями поднимаются с основания цветка и утолщаются на верхнем свободном конце в маленькую подушечку. Здесь у большинства цветков и образуется пыльца в виде желтоватого, беловатого или красноватого порошка, нередко в таком изобилии, что стоит только прикоснуться к цветку пальцем, чтобы он оказался покрытым ею, как пудрой. С тычинок пчелы и берут пыльцу.

Это, как правило, не те рабочие пчелы, которые собирают нектар. Как и на современной фабрике, в пчелиной «мастерской» широко применяется «разделение труда», так что даже среди сборщиц корма одни летают только за медом, другие — только за пыльцой и каждый занят своим делом. А собирать пыльцу далеко не просто. Даже самый искусный жонглер позавидовал бы ловкости маленьких пчелиных ножек.

Питание пчелиной семьи

Пчела — сборщица пыльцы не проглатывает ее, как нектар, а, по выражению пчеловодов, собирает в обножку, то есть скатывает в комочки, приклеивает с наружной стороны к задним ножкам и в этих «штанишках», которые, вероятно, каждому случалось видеть (рис. 14), возвращается домой. Процесс сбора пыльцы совершается такими невероятно быстрыми движениями, что проследить их глазом едва ли возможно. Чтобы изучить этот процесс, потребовалась некоторая смекалка.

Питание пчелиной семьи

Для хорошей работы нужны хорошие инструменты — у рабочей пчелы они есть от рождения. На рис. 15 показано расположение ножек на ее теле. Они, как и ножки других насекомых, состоят из отдельных соединенных между собой суставами члеников; нас больше всего интересуют самые крупные — бедро, голень и лапка, состоящие в свою очередь из многих члеников.

Питание пчелиной семьи

На задних ножках (рис. 16), играющих особую роль при сборе пыльцы, первый членик лапки сильно увеличен и расширен, а его внутренняя сторона покрыта твердыми щетинками — «щеточкой». Особенным образом устроена и голень задней ноги. С внешней стороны она имеет гладкую и отчасти слегка вогнутую поверхность, ограниченную длинными волосками, «корзиночку». В корзиночках пчела приносит домой комочки пыльцы. А попадают они туда так.

Каждая пчела, собираясь вылететь за пыльцой, берет с собой из дому немного меда в медовом зобике. На цветках она садится на тычинки (особенно хорошо это можно наблюдать на крупных цветках мака или шиповника) и принимается сцарапывать с них пыльцу при помощи челюстей и передних лапок, одновременно смачивая ее принесенным с собой медом, чтобы пыльца стала липкой. Если пыльцы очень много, она густо облепляет все волоски тела пчелы во время ее работы на цветке и пчела иногда кажется обсыпанной мукой.

Во время перелета пчелы с одного цветка на другой ножки ее заняты лихорадочной работой: щеточками задних ножек она счищает пыльцу с поверхности своего тела и с других ножек, затем гребнем из твердых щетинок,) находящимся на конце голени рис. 16, Гр), счесывает пыльцу с грудки и других ножек, попеременно то с правой, то с левой. Теперь пыльца висит на гребне, но только одно мгновение. Ловким нажимом шпоры (рис. 16 а, Шп) она проталкивается через щель (рис. 16, б, Щ) на другую внешнюю сторону голени, то есть попадает в корзиночку. Здесь она толчок за толчком прессуется снизу, штанишки увеличиваются и поднимаются все выше (рис. 17), пока не заполнится вся корзиночка. После этого средние ножки сжимают комок и бьют по нему снаружи, чтобы он хорошо скрепился и не потерялся по дороге.

Питание пчелиной семьи

Вернувшись домой, сборщица стряхивает штанишки в ячейку. И сейчас же молодая пчела, занятая внутри ульевыми работами, сует туда голову, размельчает оба пыльцевых комка вытянутыми вперед челюстями и толчками спрессовывает принесенную пыльцу, соединяя ее с прежними запасами в ячейке. (Она напоминает хозяйку, утрамбовывающую капусту при заквашивании.)

Пчелы никогда не смешивают запасы меда и пыльцы, а хранят оба вида корма в отдельных ячейках сота и достают их оттуда по мере надобности.

Какая польза цветам оттого, что пчелы их обирают

Пчел приходится осуждать за то, что они достают себе из цветов нектар и пыльцу. И если цветы предлагают им эти два вида пищи, то это идет на пользу самим же цветам.

Пыльцевые зерна — это мужские половые клетки цветковых растений, соответствующие сперматозоидам животных. Женские половые клетки, соответствующие яйцеклеткам животных, часто — хотя и не всегда — образуются на тех же цветках, которые производят пыльцу. Они лежат в особом утолщении основания цветка — так называемой завязи (рис. 18).

Питание пчелиной семьи

Подобно тому как из куриного яйца цыпленок разовьется только в том случае, если яйцо было оплодотворено спермием петуха, так и в завязи цветка из женских зародышевых клеток разовьются семена, а из них затем — молодые растения только в том случае, если женские половые клетки сольются с мужскими.

Для оплодотворения зародышевых клеток необходимо, чтобы некоторое количество пыльцы попало на клейкое рыльце (рис. 18, Р) пестика, то есть чтобы цветок был опылен. От рыльца содержимое пыльцевых зерен с проросшими пыльцевыми трубками через пестик (П) попадает в завязь и сливается с женской половой клеткой. Если пыльца не попадет на рыльце, то не будет плодов.

Но цветки, как правило, не могут сами высыпать пыльцу из пыльников на рыльце, так как тычинки не способны к произвольным движениям. Кроме того, растению совсем не выгодно, если пыльца попадет на рыльце пестика того же самого цветка, — близкородственное скрещивание, так же как и у животных, может оказаться вредным. Более здоровое потомство образуется в том случае, если пыльца попадает на другие цветки того же вида. Существует множество средств, способствующих этому. Часто цветки совершенно невосприимчивы к пыльце, которую они сами производят, так что при самоопылении они остаются бесплодными.

Питание пчелиной семьи

Когда пчела, собирая пыльцу, перелетает с мака на мак или с розы на розу, она переносит пыльцу с цветка на цветок. Обсыпанная пыльцой, как мельник мукой, пчела неизбежно роняет некоторые пыльцевые зерна на рыльце пестика, опыляя таким образом цветок. Но и пчелы сборщицы нектара касаются пыльников и рылец, стараясь достать сладкий сок у основания цветка, и тоже бессознательно выполняют обязанности селекционеров. Фотография лучше слов доказывает, насколько успешно они с ними справляются (рис. 19). На одном грушевом дереве, например, перед цветением были выбраны две ветки с одинаковым числом бутонов. Одну из них покрыли марлей так, чтобы пчелы не могли проникнуть к цветкам. Из цветков на ветке, которая была доступна пчелам, развились 33 груши, на другой ветке не образовалось ни одного плода.

Другие насекомые тоже могут быть опылителями цветков. В солнечный весенний день можно наблюдать пестрый рой шмелей, бабочек, жуков и мух, вьющихся вокруг цветков. Но важнейшими переносчиками пыльцы остаются все же пчелы, потому что они очень многочисленны, очень усердны в сборе пыльцы и нектара, а также потому, что к этому их побуждает не преходящее чувство голода, а стремление запасти корм на зиму. Кроме того, обладая хорошим приспособлением для сбора нектара, они в состоянии посещать многие цветки, которые другие, менее приспособленные для этого насекомые использовать не могут. Если бы не пчелы, не только многие наши плодовые деревья, но также клевер и гречиха, бобы и огурцы, черника и брусника, бесчисленные луговые цветы и прочая растительность совсем не давали бы или давали бы очень мало плодов и семян.

Но сегодняшние плоды — это будущие растения. Из семян вырастает следующее поколение, и растения, которые не приносят семян или приносят их очень мало, вымирают. Выделяя нектар, цветы привлекают к себе насекомых; последние находят приманку и забирают также излишек цветочной пыльцы. Но их нельзя считать грабителями: они не только берут, но и дают, производя опыление, обеспечивая образование семян и поддерживая жизнь вида. Прекрасная взаимопомощь, тем более удивительная, что обе стороны и не подозревают, что творят!


1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд (1 votes, average: 5,00 out of 5)
Загрузка...